7 fun facts about sled dogs in Greenland

 

1. Der er kun slædehunde nord for Polarcirklen

7 fun facts about sled dogs in Greenland

Årsagen til der kun findes slædehunde nord for Polarcirklen er ønsket om at holde den grønlandske slædehunderace ren, og grunden til at linjen er trukket så langt mod nord, er generelt på grund af manglen på havis syd for polarcirklen, og et ønske om at have andre hunde som f.eks. border collien til fåreholderne i Sydgrønland. De eneste undtagelser fra denne regel er slædehunderne i Kangerlussuaq, som ligger lige syd for polarcirklen, samt en bosætning på østkysten lige syd for polarcirklen.

 

2. Hvor mange slædehunde er der i Grønland?

7 fun facts about sled dogs in GreenlandDer er omkring 15.000 slædehunde i Grønland. Det kan lyde som meget, når Grønland har mindre end 56.000 mennesker. Men faktum er, at antallet af slædehunde er halveret på 20 år. Dette skyldes det varmere klima, der tvinger fiskere og jægere til at bruge både om vinteren i stedet for slæder. Dette kombineret med højere omkostninger ved at holde hunde sammenlignet med en båd eller snescooter betyder en usikker fremtid for dette unikke løb.

3. Hvorfor løber slædehunde så godt?

Mennesker har etableret sig som nogle af de bedste jægere på grund af vores ekstreme vedholdenhed, og selv om vi ikke er lige så hurtige som mange andre pattedyr, kan vi simpelthen løbe længere end mange arter på land undtagen de fantastiske slædehunde! Hvorfor nu det? Se denne korte video for en god forklaring.

 

4. Kan du køre hundeslæde i Grønland om sommeren?

7 fun facts about sled dogs in Greenland

Ja! Men der er kun ét sted i Grønland, hvor du kan gøre det. På Disko-øen. For at tage på hundeslæde om sommeren skal du først til byen Qeqertarsuaq. Når du er kommet frem, skal du vandre op på et 900 meter højt bjerg for at komme til en gletscher kaldet Lyngmarksbræen. Det er en temmelig hård vandretur og vil normalt tage mellem 2 og 4 timer bare for at nå toppen. Lyngmarksbræen er det, vi kalder en død gletscher, det er et stort stykke is og sne, som ikke længere bevæger sig og kælver, hvilket gør den til et glimrende sted at finde sne hele året. Når du kommer dertil, kan du endelig tage en slædetur, og da det er højt oppe, kan du se langt ind over øens dale og langt ud over Disko-bugten, der er fyldt med isbjerge. Det er en utrolig oplevelse, men det kræver en vis indsats for at opleve det.

5. Hvordan fortæller man slædehundene de skal til venstre eller højre?

7 fun facts about sled dogs in Greenland

I Grønland bruger mushers generelt ordene 'IJU' til venstre og 'ILI' for at få dem til at gå til højre. Men det er ikke en universel ting, faktisk afhænger det helt af kusken og hvad han lærer sine hunde. Der er en sjov lille historie om en berømt hundeslædekusk, der lærte sine hunde det omvendte og kunne overbevise andre hundeslædehold, han kørte ræs mod, at køre til den forkerte side. Pisken er praktisk, og bruges ikke som en straf, men som et vejledende redskab. Kusken rammer ikke hundene, men bruger piskesmældet til at få hundene til at løbe til siden væk fra lyden, hvilket er langt mere effektivt end at bruge stemmekommandoer.

6. Grønlandsmesterskaberne i hundeslædevæddeløb

7 fun facts about sled dogs in Greenland

Hvert år er der en national konkurrence i hundeslædekørsel, der afholdes i forskellige byer hvert år. Afstandene er så store mellem byerne at hundeslædeholdene ofte bliver fløjet ind med en stor Sikorsky-helikopter. Den grønlandske slædehund blev aldrig opdrættet til ræs, men i stedet var de avlet for at jage isbjørne og trække tunge slæder fra en lang jagt. Et klart eksempel på dette er fra en konkurrence i Norge - det berømte Finnmarksløpet, hvor de grønlandske slædehunde og kom ind sidst.

7. Slædehundenes fremtid er usikker

7 fun facts about sled dogs in Greenland

Færre og færre jægere ser det at have slædehunde som en nødvenighed for at tage på jagt, hvilket betyder, at færre og færre oplæres i denne gamle tradition. Dette tvinger nogle fremtrædende jægere og kuske til at bede den grønlandske regering om at etablere en uddannelse, der kan lære de unge denne hjørnesten i den grønlandske kultur. Da turistbranchen vokser og flere og flere gerne vil prøve denne autentiske oplevelse i baglandet, kan turister blive en bevarende faktor for den grønlandske slædehund.

Vil du gerne køre på hundeslæde i Grønland? Klik her og se vores udvalg af hundeslæde ture!