Cruise in GreenlandCruise langs den grønlandske vestkyst bør stå på enhvers liste over ting, man skal nå, før man dør. 

På cruise i Grønland med Rembrandt van Rijn

I starten af oktober 2013 var jeg så heldig at blive inviteret med ombord på skibet Rembrandt van Rijns tur fra Nuuk til Narsarsuaq i Sydgrønland, før skibet takkede af for sæsonen. Med ombord var der 24 passagerer, en kaptajn, en styrmand, en kok, to guider, en indkvarteringsansvarlig og tre matroser. Turens tema var »I Hernhutternes fodspor og nordlys«.

Skibet tilhører det hollandske selskab Oceanwide Expeditions, der har specialiseret sig i at sejle med turister i Arktis og Antarktis.

Cruise in GreenlandMønstring i Nuuk

Når man som jeg bor i Nuuk, var det meget spændende selv at komme ombord på et af de mange krydstogtskibe, der kommer forbi hvert år. Og så endda et noget specielt et af slagsen, da Rembrandt van Rijn er et gammelt tre masters sejlskib.

Alle fik hver sin fine kahyt med køjeseng, skab, eget bad og toilet. Det var på ingen måde prangende, men opfyldte ethvert behov der måtte være. Man kunne fint have været en lille familie med far, mor og et barn.

Cruise in GreenlandRejsende fra hele verden

De øvrige rejsende var en spændende kombination af folk i alle aldersgrupper fra USA, Tyskland, Schweiz, Skotland, Holland, Italien og Kina, så der blev kommunikeret på kryds og tværs af sprogene.

I skumringen forlod vi Nuuk med toppen af fjeldene indhyllet i smuk tåge, og det blev hurtigt køligt. Vi varmede os derfor indenfor med en god kop the, før aftensmaden blev serveret, og aftenen gik med at lære hinanden at kende.

Cruise in GreenlandLichtenfels, en gammel boplads i Grønland

Man vågner tidligt ombord på et skib, og en smuk rød morgenhimmel fik hurtigt de fleste af skibets gæster ud af fjerene. Skibet var nået syd for Qeqertarsuatsiaat (Fiskenæsset) ved den gamle boplads Lichtenfels, hvor vi så en række ruiner fra Herrnhutterne, der i en årrække havde en større menighed i området.

Der findes kun få optegninger over, hvordan lejren oprindeligt har set ud, men hustomterne vidner om, hvordan de har været indrettet. På den anden side af en lille fjord lå en overraskende stor gravplads med både Inuitgrave og Herrnhutgrave.

Vi tilbragte nogle timer på stedet, før vi sejlede videre. Ved udmundingen af fjorden fik vi øje på en kaskelothval. Det var imponerende at se det store dyr ligge helt uforstyrret i vandoverfladen, før den tog nogle dybe indåndinger og atter dykkede ned i dybet.

Cruise in GreenlandSmukke fjorde i Sydgrønland

Efter kort tids sejlads kastede vi anker i Kigutilikfjorden, hvor vi blev sejlet i land i skibets hurtiggående gummibåde og gik en dejlig tur i fjeldet. Her så vi nogle marsvin og et par sæler, men de var for langt væk til at fange med mit kamera.

Næste morgen nød vi endnu en fantastisk solopgang, mens vi sejlede ind i den meget smukke Kvanefjord mellem høje fjeldtinder med sne på toppene, lidt syd for Paamiut.

Inde i fjorden fik vi set nogle af isskosserne tæt på. Det var et imponerende syn, som man aldrig bliver træt af. Farverne i isen changerede i alle nuancer af blå, mens solens stråler legede i isen. Efter at have nydt synet, gik vi i land på en lille ø, hvor efterårsfarverne dominerede landskabet.

Cruise in GreenlandGletsjeren ved Nigerdlikasik

Bagefter gik turen ind til gletsjeren ved Nigerdlikasik. Der var havblik på fjorden, så sejladsen mellem isskosserne var imponerende, og jo tættere vi kom på indlandsisens kant, jo mere kunne vi se dens høje tinder af is. Overvældende at observere det enorme islandskab.

Mens solen bagte på os, blev vi sat i land nær iskanten, hvor det viste sig, at fjeldet var fyldt med duftende planter. Der var tydelige aftryk på klipperne fra de steder, isen havde arbejdet sig hen over de store stenflader. Her kunne jeg sagtens have slået telt op og brugt et par uger på at udforske området, der var guddommelig smukt.

Cruise in GreenlandUnderholdning ombord

Efter en herlig tre-retters aftenmenu, tilberedt af skibets argentinske kok, gled skibet langsomt ud af Kvanefjorden. I restauranten holdt den ene guide, Elke, der er biolog, et foredrag om gletsjerdannelse på engelsk og tysk.

Der var under hele sejlturen flere forskellige forelæsninger om forskellige relevante emner, blandt andet drabelige historier om inuitternes anskuelse af livet i Grønland indsamlet af Knud Rasmussen.

Den anden turguide, Reinhard, fortalte også om nordlyset, som vi alle ønskede at se.

En aften så vi den gamle film »SOS Eisberg«, der er optaget i Ilulissat i 1930erne om redningen af en polarforsker, der var strandet på en isflage. Det var nogle imponerende optagelser, tiden taget i betragtning.

Cruise in GreenlandSydgrønland 

Næste dag ved middagstid hejste vi sejlene. Det vakte stor begejstring blandt alle ombord, da det var første gang på turen, der var mulighed for det.

I snevejr fik vi lov at hjælpe med at hejse sejlene, og skibet bevægede sig derefter lydløst fremad. Kaptajnen overlod det store ror til gæsterne ombord, der på skift fik lov til at stå på agterdækket og styre den imponerende tremaster.

Cruise in GreenlandLichtenau

I løbet af natten var vi nået til den lille bygd, Alluitsoq, der af Herrnhutterne blev kaldt Lichtenau. Bygden var dengang Grønlands største by med ca. 500 indbyggere. Den mest kendte af Herrnhutterne herfra var Samuel Kleinschmidt, der var født i bygden og boede og prædikede her i mange år. Han oversatte blandt andet biblen til grønlandsk og lavede den første grønlandske ABD, da grønlænderne ikke havde bogstavet C.

Cruise in GreenlandEn lille bygd i Sydgrønland

Bygden bebos i dag kun af et ældre ægtepar. Stedet var utroligt charmerende med en hyggelig lille kirke, et lille museum, en gammel præstebolig og en lang række træhuse i alle mulige farver med nogle får græssende imellem.

Vi havde et par timer i bygden og kunne sagtens have brugt meget mere tid der. Nogle valgte at gå til Alluitsup Paa(Sydprøven) ca. 5 km væk.

Cruise in GreenlandVarme kilder i Grønland

Herefter gik turen til øen Uunartoq, hvor man kan bade i de varme kilder. Fantastisk at sidde i 35 grader varmt vand, mens isbjergene flyder rundt på fjorden i baggrunden. Det var ualmindelig dejligt, og flere af os lå næsten tre timer i det varme vand, før vi skulle ud på skibet, hvor der var BBQ grill på dækket.

Cruise in GreenlandLandbrugsforsøgsstation i Grønland

Næste morgen besøgte vi landbrugsforsøgsstationen »Upernarviarsuk«. Her er både en skole for elever, der lærer om fåreavl, samt selve gartneriet, hvor vi fik en rundvisning og hørte om grønlandsk planteavl.

Det var en rigtig spændende rundvisning, hvor vi blev en del klogere på alle de forsøg, man har igangsat med at dyrke forskellige kålsorter, jordbær og tomater. De forskellige træsorter var plantet helt tilbage i 1958 og fremefter, og vi hørte om det arktiske klimas indflydelse på væksten.

På vej væk fra Upernarviarsuk sejlede kaptajnen rundt om et imponerende stort isbjerg, der lå grundstødt udenfor. Nok det største isbjerg jeg har set til dato. I den ene ende af isbjerget rejste der sig et tårn af is, der ville gøre Frihedsgudinden misundelig.

Cruise in GreenlandNordbo kirke

Andet stop var kirkeruinen ved Hvalsey (Qaqortukulooq), der er den bedst bevarede nordboruin i hele Grønland. Et imponerende bygningsværk med mange detaljer. Selve kirken danner rammen om den sidste beretning fra nordboernes færden i Grønland i år 1408.

Cruise in GreenlandKirken er imponerede med sine 1,5 meter tykke mure, der danner rammen om det 8 x16 meter store kirkerum. I forbindelse med kirken er et anlæg af en storgård med hestestald og en lang række øvrige bygninger. En oplevelse der absolut er et besøg værd, og vores oplevelse blev endda helt speciel, da ægteparret Janet og Maurice O'Leary fra USA, der var med turen fejrede deres 10 års bryllupsdag, valgte at forny deres ægteskabsløfter overfor hinanden ved en lille ceremoni i kirkeruinen.

Grønlandske fjelde og Nordlys i baggrunden

Fra ruinen gik vi langs kyststrækningen til bunden af fjorden, hvor der lå et idyllisk fåreholdersted med den smukkeste udsigt over fjorden. På vej ud mod skibet havde vi et postkortværdigt syn af Rembrandt van Rijn med de grønlandske fjelde som baggrund og den smukke solnedgang bag dem.

Efter aftensmaden blev vi kaldt op på dækket, da der var nordlys på himlen. En unik oplevelse, og vi stod længe og nød det.

Cruise in GreenlandNarsaq og verdens mest sjældne sten

Næste morgen blev vi sat i land i Narsaq.  

Der var et arbejdende værksted, hvor de var meget servicemindede og venligt bød os indenfor. De havde et stort udbud af håndlavede smykker i diverse sten, blandt andet den smukke Tuttupit med sine karakteristiske lyserøde farve. Det specielle ved stenen er, at den, med undtagelse af meget små forekomster i Rusland, kun findes i området omkring Narsaq og dermed er en af verdens mest sjældne sten.

Med et utrolig smukt kirkerum domineret af blå farver var Narsaq kirke bestemt også et besøg værd. Fra byen kunne man se Kvanefjeldet og Kringlerne, hvor førstnævnte for tiden er genstand for en debat både i Grønland og internationalt omkring udvinding af de såkaldt »sjældne jordarters metaller« med uran som biprodukt.

Qassiarsuk, en bygd i Sydgrønland

Turen fra Narsaq gik videre til Qassiarsuk, der i nordbotiden blev kaldt Brattahild. I den lille bygd finder man stedet, hvor Tjodhildes kirke blev bygget i år 1000, og dermed var det første tegn på kristendommens indførsel i Grønland. Kirken blev bygget af Erik den Rødes hustru, Tjodhilde, der lod sig omvende til den kristne tro.

Cruise in GreenlandHvad kan man se i Qassiarsuk

Udover ruiner fra huse og hushold i nordbotiden er der en flot rekonstruktion af Tjodhildes Kirke og en inuit bolig samt et langhus fra samme tid. Stolt tronende over byen kan man se en bronzestatue af Leif den Lykkelige, der skuer ud over fjorden. Fra højen, hvor statuen står, er et smukt udsyn over bygden med landingsbanen i Narsarsuaq i baggrunden.

Den lille hyggelige bygd rummer også en nutidig kirke og skole, og stedet er som resten af Sydgrønland præget af landbrug med både heste, får og marker. Fra bygden er der kun et kvarters sejlads til Narsarsuaq, der om sommeren har flere ugentlige flyafgange til både Danmark og Island.

Cruise in GreenlandNordlys i Sydgrønland

Da det var sidste dag på rejsen, blev der serveret en dejlig afskedsmiddag og vist et slideshow med fotos fra turen, hvilket var en god opsummering af alle de mange ting, vi havde oplevet. Netop som middag og præsentation var slut, og vi lagde til kaj i Narsarsuaq, åbnede der sig et sandt festfyrværkeri af nordlys på den mørke nattehimmel.

Jeg har set meget nordlys i Nuuk, men aldrig har jeg set et så aktivt nordlys med så mange farver i. Det var overvældende, at Grønland på denne måde sagde farvel med en unik afslutning på et fantastisk cruice.

Cruise in Greenland